巴鐵印度上億人中毒!劇毒元素侵入南亞河流,濃度超危險範圍5倍

2017年08月24日     8,019     檢舉

水污染在當代是一個嚴重問題,它曾經導致了許多悲劇——比如人類歷史上最大的集體中毒事件,它發生在南亞。

上世紀70年代,南亞次大陸的礦物開發開始,一種特殊的元素從開採出的岩石和土壤中滲入水中時,它就是砷。砷是砒霜、鶴頂紅等危險毒物的主要有毒成分。接觸高濃度的砷可能引起皮膚損傷、癌症、心血管疾病和神經發育延遲。現在,一項研究表明,巴基斯坦有多達6000萬人接觸到受砷污染的水。

問題的嚴重性在上世紀90年代開始清晰,一系列的研究發現了在恆河三角洲的砷污染問題,研究人員開始回溯這些砷的來源,發現它們的來源正是南亞。世界衛生組織的研究顯示,全世界大約有2億人暴露於砷濃度超過每升10微克的水環境中,而當中的大部分生活在孟加拉,印度和尼泊爾。

瑞士聯邦理工學院水產科學環境學家Joel Podgorski表示,他們的研究團隊測量了巴基斯坦地下水水深3米至70米的砷含量,他們發現,近三分之二的地下水超過了危險範圍,巴基斯坦的印度河流域甚至發現了每升200微克以上的極高砷濃度。研究小組在報告中說,5000萬到6000萬人可能使用每升砷含量超過50微克的水,這是世界衛生組織指南的五倍。

類似的事情不只是在巴基斯坦,孟加拉國和印度也正面臨著砷毒水的威脅,有超過千萬人正在飲用著砷濃度巨幅超標的飲用水。同時,砷的沉積物也在進一步污染著河流最肥沃的洪泛區和三角洲,從而影響著農作物。雖然砷的毒性並不會立刻致死,但可能在未來半個世紀內緩慢折磨死上萬人。這是南亞公共健康中最為危險的一大問題。