下令火燒圓明園的罪魁禍首額爾金 最後下場如何

2019年05月18日     9,610     檢舉

1860年8月,英法聯軍從北塘登陸,攻占了天津,隨後長驅直入攻入北京。

英法聯軍在占領北京的近2個月時間裡,燒殺搶掠,無惡不作,犯下滔天罪行。更有甚者,英法聯軍劫掠並焚燒了著名的「萬園之園」圓明園,造成中國文化的巨大損失。這就是震驚中外的「火燒圓明園」。法國作家雨果聞訊義憤填膺,將英法聯軍怒斥為「兩個強盜」。

在火燒圓明園事件中,英國駐華公使額爾金扮演著不光彩的角色。

額爾金是英國貴族,生於1811年,歷任牙買加總督和加拿大總督。第二次鴉片戰爭期間,1857年7月,額爾金任英國對華全權專使,率領一支陸海軍部隊來到中國,在香港與法國對華全權專使葛羅率領的法國軍隊會合,組成英法聯軍,向中國發起進攻。

當年12月,英法聯軍攻陷了廣州,抓獲兩廣總督葉名琛,並將其帶到加爾各答,使其庾死圄中。次年,英法聯軍攻陷天京大沽炮台,強迫清朝簽訂了《中英天津條約》《中法天津條約》。

1859年,額爾金回到英國,擔任英國郵政大臣。可是,很快就戰火重燃。英法聯軍在衝擊大沽口炮台時,被僧格林沁擊敗,傷亡慘重。消息傳到英國,額爾金被再次派到中國,挽救局面。

在額爾金的率領下,英法聯軍再次北上,從不設防的北塘登陸,攻入北京。

英法聯軍進入北京後,獲悉咸豐皇帝居住在圓明園。他們隨即趕到圓明園,發現咸豐皇帝已經逃走,去了承德避暑山莊。英法聯軍隨即對圓明園進行了一番劫掠。短短几天之內,圓明園內的黃金、白銀、瓷器、刺繡、書畫等就被洗劫一空。

然而,這並沒有算完。10月18日,額爾金以清軍虐待英軍戰俘為藉口,實際上是掩蓋劫掠的罪行,下令火燒圓明園,後來的英軍「洋槍隊」隊長戈登負責執行,士兵們被分派到各個宮殿、寶塔和其他建築中放火。大火持續燃燒了三天三夜,濃煙籠罩在北京上空。清朝集100多年時間修建的皇家宮苑化為灰燼。300多名太監、宮女、工匠因事發突然,被活活燒死在安佑宮。

額爾金在放火焚燒圓明園時,還洋洋得意地宣稱:「此舉將使中國與歐洲惕然震驚,其效遠非萬里之外之人所能想像者。」他將這種罪行視為「豐功偉績」。

在火燒圓明園後,額爾金與葛羅一起,與清朝留守北京的全權代表、恭親王奕訢分別簽訂了《中英北京條約》《中法北京條約》。按照《中英北京條約》約定,英國獲得了「粵東九龍司」一地。

1861年,額爾金南下香港,參加接受九龍一地的儀式。隨後,額爾金率領英軍離開香港,「榮歸故里」,受到維多利亞女王的嘉獎。

1862年,額爾金調任印度總督。1863年,額爾金莫名其妙地死於印度總督任上,時年52歲。

額爾金的死因是什麼呢?

據1900年英國出版的《詹姆斯·額爾金評傳》記載:1863年,額爾金死於印度喜馬偕爾邦的達蘭薩拉鎮,這是印度北部一個雷電多發的地區,一日他居住的房間突然被雷電擊中失火,額爾金情急之中心臟病復發,來不及逃生,便葬身於火海之中。