清朝對於中國來說是多麼的重要?打下整個東亞大陸以應對千年變局

2019年05月21日     1,171     檢舉

明朝時期,是中國走向衰落的一個轉折點。1405—1433年之間,鄭和七下西洋,將明朝的聲名宣揚到了整個印度洋沿岸。同時期,歐洲的葡萄牙也開始了航海運動。1415年,葡萄牙亨利王子渡過了直布羅陀海峽占領了北非城市休達,這是葡萄牙進行新航路運動的開端。到1434年,葡萄牙的船隊就已經到達了歐洲人已知世界的盡頭——博哈爾角。1433年,鄭和完成了最後一次航海行動,印度洋上的明朝身影就此終結。1460年,亨利七世去世,然而葡萄牙的航海事業卻並未停止。1487年,距離鄭和末次航行40多年了,葡萄牙航海家繞過了非洲好望角,一個新時代的霸主即將登陸東方。

鄭和下西洋的線路

為什麼鄭和的事業沒有能夠繼承下去,然而葡萄牙的航海卻能夠堅持?明朝是一個傳統的小農經濟國家,重農抑商是最基本的國策之一,其中的一個表現就是實行了「海禁」。雖然永樂時期有鄭和下西洋的壯舉,然而這只是一種朝貢貿易,其目的在於宣揚國威,對國計民生並沒有實質是的推動作用,反而需要國家花費大量的財力來支持。然而葡萄牙則不同,葡萄牙是典型的海洋國家,經濟依賴於工商業。葡萄牙進行了航海運動的最大動力是掠奪海外財富,其次是傳播宗教。因此,航海運動會給王室帶來源源不斷的黃金、香料、象牙等,加速了葡萄牙經濟的崛起。因此,明朝的航海註定會停止,葡萄牙則一定會興起。

歐洲的航海運動

葡萄牙之後,西班牙、荷蘭、英國、法國相繼參與到了海上殖民擴張的行列,並很快達到達了東方。1497年,葡萄牙的達·伽馬從繞過好望角,駛入印度洋,最終於1498年達到了印度。隨後葡萄牙發動了一些列的戰爭,擊敗了阿拉伯、阿拉伯等,壟斷了印度洋的貿易活動。然而這些重要的事件,明朝並不知道。到1553年,葡萄牙已經到達了澳門,然而對於明朝來說,這不過是一支朝貢的隊伍而已。1565年,西班牙將菲律賓變成了殖民地,隨後荷蘭控制了馬六甲海峽,並將印尼群島變成了殖民地,稱為「荷屬東印度」。

早期殖民擴張

這時候,不管是中國還是日本的對外貿易都已經基本被西班牙、葡萄牙、荷蘭壟斷。不過明朝並未清楚這些,明朝皇帝依然認為這些「蠻夷」只是來朝貢的罷。1583年,義大利傳教士利瑪竇到達明朝,他為了讓萬曆皇帝了解世界局勢,自己製作了一張世界地圖,這張地圖為了體現中國的天下觀念,將中國放在了地圖的中間。這張地圖也就是《坤輿萬國全圖》。然而該地圖並沒有讓明朝認清世界形勢。在明朝的眼中,中國太大,幾乎可以裝下整個世界;世界太小,幾乎容不下一個歐洲。

《坤輿萬國全圖》

西方殖民者可不會等你覺醒了再來征服你。在明朝沉醉於「萬曆三大征」的戰績沾沾自喜的時候,西班牙和荷蘭已經到達了中國東南沿海。1624年,荷蘭人擊敗了西班牙,台灣成為了荷蘭在遠東的貿易中心。明朝末年,荷蘭已經準備登錄大陸。1633年,荷蘭人企圖以金門島為跳板進攻大陸,發動了料羅灣海戰。為了擊敗荷蘭人,明朝派出了戰艦150多艘,士兵幾萬人,然而荷蘭卻只有戰艦11膄,另外加上50膄海盜船,然而荷蘭卻只死亡了20人,被俘100多人,損失的軍艦隻有2膄,明朝則損失了100多膄軍艦。雖然最終荷蘭寡不敵眾放棄了登錄大陸,然而這一次戰役已經顯示了中國的軍事已經遠遠落後於西方。

荷蘭艦隊

海上勢力衰落尚可以自保,然而陸地霸權的衰落更是讓中國陷入了四面楚歌之中。明朝建立後,其疆域基本限於長城之南,面積不過400萬平方公里左右。雖然明朝曾經在東北設置過奴兒干都司,然而不到30年就退守遼東,在越南也同樣如此。到了明朝後期,形勢更加嚴峻。瓦剌、韃靼縱橫於大漠,不斷衝擊明長城,甚至俘虜了明朝皇帝,打進了北京城。在青藏高原,明朝滿足於名義上的冊封,然而西藏的宗教領袖卻宣稱臣服於皇太極。在西北,准格爾汗國崛起,成為了中亞霸主。明朝的江山,風雨飄搖。

明朝後期的亞洲局勢

然而,這都不是最大的威脅,最大的威脅藏在在准格爾之後,也就是對遠東虎視眈眈的俄羅斯帝國。1598年,俄羅斯滅西伯利亞汗國,正式開啟了西伯利亞的擴張歷程。到1632年,才短短的30多年時間,俄羅斯就已經到達了勒拿河流域。1647年,俄羅斯已經到達了鄂霍次克海,整個西伯利亞已經被俄羅斯占領。

俄羅斯帝國的擴張

這是一件多麼危險的事情。以軍事力量來說,蒙古、准格爾、西藏都不是俄羅斯人的對手,因為俄羅斯的槍炮會讓他們變成能歌善舞的民族。如此,在完成西伯利亞無人地的擴張後,俄羅斯必然會將蒙古高原、新疆、青藏高原和東北地區全部吞併。如此,中國就陷入了西方列強的夾擊之下,海上陸地都無路可走。這樣的故事我們曾經看過——印度和淪陷、土耳其的崩潰。中國還能夠同化西方殖民者嗎?答案是否定的。

明朝末期局勢

幸虧,這時候清朝崛起了。1635年,皇太極征服了內蒙古,這一年,俄羅斯到達了西伯利亞的中部和蒙古接壤,英國已經擴張到了印度;1644年,明朝四分五裂,清軍入關,這一年英國已經開始了資產階級革命;1661年,清朝統一了漢地十八省。這時期,俄羅斯已經推進到了黑龍江流域,法國的路易十四開始親政。1683年,清朝將台灣納入了版圖。

清朝初期

1688年,康熙將俄羅斯趕出了黑龍江流域,並和俄羅斯於1689年簽訂了《尼布楚條約》,規定了兩國以外興安嶺為界。1698年,康熙擊敗了葛爾丹,將外蒙古納入了清朝版圖,俄羅斯和清朝又增加了一段接壤地區(雍正時期簽訂了《布連斯奇條約》劃分兩國疆界)。1720年,康熙派軍隊進入了西藏,將青藏高原納入了統治範圍(雍正時期設置拉薩辦事大臣和西寧辦事大臣)。乾隆時期,1757年,滅了准格爾汗國,將西域納入了版圖,改名了新疆。俄羅斯又乘機瓜分了准格爾在中亞的土地。而就在這不久後,英國成為了日不落帝國,並開啟了工業革命。

康熙時代的清朝

從1635年到1757年之間,清朝和俄羅斯展開了100多年的領土擴張競賽,在這一百年的時間中,清朝先後吞併了內蒙古、明朝故土、外蒙古、西藏青海、新疆,擊敗的敵人有蒙古霸業的復興者——林丹;滅亡明朝的農民軍領袖——李自成;中亞的霸主——葛爾丹;甚至來自於歐洲的彼得大帝。如果沒有清朝的旋風般的崛起,中國的局勢就危險了,四周都是虎視眈眈的強敵,內部又是李自成、鄭成功、張獻忠等殺來殺去,等他們來來回回上演縱橫捭闔,遠交近攻的時候,歐洲都已經進入了工業革命時代。到那時候,中國面臨的就不是熱兵器時代的歐洲了,而是機械化戰爭時代的歐洲。

鴉片戰爭前的亞洲

清朝在打下這1300萬平方公里的江山後,還堅持了100年。1840年,第一次鴉片戰爭爆發,清朝雖然失敗,但是沒有傷及筋骨。1860年,俄羅斯搶走了150萬平方公里的土地,還好清朝還有1135萬平方公里。及時後來日本侵華、八國聯軍侵華也好,都無法將中國淪為殖民地。這就是領土大的作用。如果八國聯軍面對的是一個龜縮於漢地十八省的國家,那麼就俄羅斯和日本就很可能將中國瓜分了,更別說八國聯軍了。人口僅次於中國的印度就是在葡萄牙、荷蘭、英國和法國的不斷瓜分下,最終徹底淪陷;曾經不可一世的土耳其鄂圖曼帝國在西方各國的打幾下解體了。

而清朝呢?1912年,清朝皇帝宣布退位,留給了中華民國1135萬平方公里的江山。後來外蒙古被蘇聯搶走了,西南地區被英國占領些,到1949年的時候,中國還有960萬平方公里的土地。這就是中國作為大國的基礎。中國在經歷100年(1840—1949)的風風雨雨,其領土面積依然能夠位居世界第三(另說為世界第四),這本身就是一個奇蹟了。