美國最新禁令:2022年之後 太空人再也不坐俄羅斯飛船了

2019年06月11日     12,404     檢舉

在美國太空梭退役之後的這幾年裡,美國在航天領域和俄羅斯的合作不可謂不緊密:從直接購置RD-180火箭發動機,以及頻繁使用俄羅斯火箭發射商業衛星,再到把太空人送往國際空間站的"聯盟"飛船,都難以擺脫和俄羅斯的密切關係。

但在近日,美國國防部的一紙禁令讓人頗為意外:根據這份"國防採購條例修正案"顯示,美國將在2022年末之後將俄羅斯納入商業火箭發射合作限制名單,切斷同俄羅斯的幾乎一切太空合作。

圖為接駁在國際空間站上的俄羅斯"聯盟"飛船。

當然,儘管美國國防部已經"足夠寬裕"地把禁令生效時間推到了2022年,但實質上這一份禁令就已經阻止了美俄兩國國家/商業航天機構的新合作計劃推行——僅僅四年時間根本難以把火箭、衛星從計劃變為現實:萬一2022年末"大限"已到,要投入商用的衛星和火箭卻仍未升空,帳目也根本未結清,那雙方的錢豈不都是打了水漂?

但反過來說,這一禁令並不會影響美俄現有航天合作計劃的實施,包括RD-180火箭發動機的交易,乃至於航天員搭乘"聯盟"飛船往返國際空間站的計劃短期之內並不會有改變,畢竟俄羅斯人囊中羞澀,也不想和現錢過不去。

圖為正在離地的"聯盟"運載火箭,該系列火箭和飛船的運轉現在全靠國際空間站業務支持。

事實上,美國航天國家隊"聯合發射聯盟"向俄羅斯購置RD-180火箭發動機的合同終止日期正是2022年,該公司的CST-100和SpaceX的"載人龍"飛船也很有可能會在這個時間點前達到成熟水平,繼而在國際空間站人員往返業務上取代俄羅斯"聯盟"。

由此一來,我們不免發現這份將在2022年末生效的禁令里其實滿是算計——屆時美國商業航天產業就已經形成了對俄羅斯份額對等替代的能力,"過河拆橋"也是意料之內的選擇。

圖為和國際空間站接駁的SpaceX"載人龍"飛船,它有望在幾年內取代俄羅斯"聯盟"。

誠然,依靠著蘇聯的冷戰遺產,美國航天業著實2010年之後頗是過了幾天"節能低耗"的舒服日子,看上去美國人"過河拆橋"於情於理都不太厚道。

但反過來說,正是美國太空梭退役之後的這幾年裡,俄羅斯人倒也賺得盆滿缽滿:各國太空人前往國際空間站的"機票"已經漲到了近8000萬美元/每位,而整個"聯盟"火箭和飛船體系的維持成本,就幾乎全都要指望這筆錢。

圖為等待發射的俄羅斯下一代運載火箭"安加拉A5",缺乏研發資金是它最大的軟肋。

而在軌道空間軍事化傾向越發明顯的今天,美國自然不希望俄羅斯擁有和自身匹敵的空間運載能力,乃至於和美國自己爭奪太空軍事部署的主導權。因此,使用行政禁令來禁止美國,乃至世界範圍內其它企業使用俄羅斯航天發射資源,繼而切斷俄羅斯航天業的"重要財源",也就成了美國國防部的必然決策。

圖為發射首枚衛星載荷的"重型獵鷹"火箭,成本已經遠遠低於"聯盟"。

事實上,藉助著低成本(相較美國"國家隊"而言)的俄羅斯航天產業,美國在近十年內悄然地以"騰籠換鳥"手法完成了航天發射業擴大規模和降低成本的全面革新,在下一代運載火箭及其發動機的性能、成本全面優於俄羅斯的前提下,美國人自然要完成冷戰前輩的未竟夢想——贏得下一次航天競賽的全面勝利,繼而爭奪宇宙空間的主導權。而所謂的一紙禁令背後,則是重新登上檯面、今非昔比的美國航天業。